掌握这些要领,写好一篇Writing Sample


人文社科类专业与理工科和商科的申请在文书上面有很大的不同。大部分人文社科类学校需要申请者提供Writing Sample,当然也有的学校并没有做强制性要求,而是改为建议递交Writing Sample。如果是建议递交的,我们也希望学生能够递交一份Writing Sample。再比如社会学、哲学、东亚、人类学、哲学、考古学对Writing Sample的要求几乎是100%。

▍如何写好一篇Writing Sample 专业素养+语言水平

之前我有大概提过Writing Sample的写作就是一片学术论文。人文社科专业硕士申请通常都不限专业背景,也就是任何一个专业背景都可以申请。所以在写Writing Sample的时候通常不用限制于本专业。有一点需要注意的是,一篇好的Writing Sample应该体现出自己的专业素养,虽然内容不限,但是先搞清楚对方教授的研究方向,在写自己的Writing Sample,投其所好才能有一个更好的申请结果。

对于理工科转人文社科申请的学生来讲,往往有一个比较致命的缺点就是你的语言流利度往往赶不上文科学生,那么Writing Sample除了考察的专业素养同时也在考察你的语言水平。一篇好的Writing Sample至少说明了这个学生有说一口流利口语的潜质,这对你的申请成功是有一定帮助的。

理工科的学生也有一个优势,就是分析力和逻辑思维能力往往要强于文科生,因此在Writing Sample里面突出你的这两个力也是理工科战胜文科生的一个强项。把握好自己的优势,一定能够在申请中独领风骚。


▍如何选择合适的Writing Sample的主题

本科生申请的时候,往往会发现自己的文章和研究很少,或者几乎没有。这时候比较犯愁的是没有怎么办,只能是早规划,早准备了。但是研究生申请博士就不同了,研究生阶段你会有很多的文章,在这些文章中选择一篇合适的来使用是很重要的。那么我们应该如果选择一篇合适的论文来改写成Writing Sample呢?

首先,我们的选题应该和自己的PS以及未来要申请的专业方向结合起来。申请人通常在PS里面都会有自己的研究方向,那么最好能有一份Writing Sample是支持你PS里面的研究方向。

另一方面,对于转专业申请的学生要注意Writing Sample与你将来要申请的研究方向相匹配。比如你想要申请考古,但是却写了一篇关于人类学的文章,这样牛头不对马嘴的Writing Sample是很难解决你的申请问题的。

虽然学校会讲,你本科的研究方向与你申请的专业可以没关系,但是谁不喜欢招一个有经验学生呢?如果你写的Writing Sample与申请院校的研究方向相差甚远的话,对方就会对你的申请保留意见。



▍Writing Sample写作  可以先写中文再翻译

对于大部分中国人来讲,写一份符合美国人要求的英文论文并不是一件很容易的事情。因此有一个方案就是我们可以先将自己的论文写成中文的,然后再翻译成英文版的。你可以自己翻译,也可以找翻译公司来进行翻译。

翻译公司的人大部分是文科生,但是未必学过你的专业,在专业词汇方面未必能很好的掌握,因此虽然不需要自己动手,但是专业词汇你自己要能很好的把握。

当然你也可以自己翻译自己翻译容易犯的一个错就是口语和书面语的混淆。“mom和mother”或许能分清出,但是“wanna,gonna”之类的就是我们容易犯的一个错误了。“isn’t,doesn’t”对号不要出现,请使用“成 is not, does not”来表述。


▍Writing Sample写作  其他注意事项

(1)关于注释和参考书列表:基本上这边都是要求和某核心期刊的格式相同。美国的专业期刊很多,而且不同的刊物很多情况下都有自己的格式要求,可以先去打听一下哪个是最核心的期刊,然后可以去这些期刊的网页上查找相关的要求。

(2)论文的长度:一般来说在 15 页左右。不过由于是申请材料,我个人认为对方教授不会有太多时间,所以可以适当缩短。个人推荐 10-15 页比较合适。

(3)排版:通常的要求是 Times New Roman 字体,12 号字,双倍行距,两侧的空白一般通常采用 Microsoft Word 的默认值。

(4)封面和装订:封面纯属个人偏好,不过我还是推荐做一个,这样看起来比较正式,封面上最好注明自己的姓名、要申请的专业以及网申时候获得的 ID(如果有的话)。装订上没有什么特别的规定,一般用订书器订在左上角即可,注意页面的顺序,基本上不推荐使用曲别针。

(5)时间的安排:由于这是一篇论文,而且是英文的,所以肯定要花费比较多的时间才能完成,因此建议尽早动手。Writing Sample由于文章很长,所以读起来很慢。录取委员会的审核量非常大,所以要提前安排申请时间。



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