推荐信的作用和推荐人的选择

在美国研究生院委员会 Council of Graduate Schools 对美国大量研究生院录取 的调查来看,推荐信的作用在初审阶段处于第三位,在录取决定环节处于第二位, 在发放奖学金环节,也处于第二位。可以说,推荐信是非常重要的。 

在全部的申请文书里面,推荐信占比可能没有那么大,因为每一份推荐信不过 300-500 字,内容并不多,但是其在申请中起到的作用却是非常靠前的。 

推荐信到底有什么作用呢?我引用 New York University 纽约大学对于推荐信 的要求来加以说明“Letters of recommendation from persons who know your academic qualifications are required. Recommenders should be chosen from people most familiar with your former studies, research interests, or work, including at least one instructor in the institution you last attended. The Graduate School prefers recommendations from instructors familiar with your work in the field in which you expect to study. If you have been out of school for some time, a letter from an employer or supervisor should be provided”。 

研究生的推荐信,是作为申请的大学,其研究生院对于申请人“Academic Qualifications”的考察。Academic Qualifications 学术资历,体现的地方有很多,包 括 GPA、TOEFL/IELTS、GRE/GMAT、研究或项目经历,都可以作为 Academic Qualifications,但是这些是自己提供的,尤其是对于文书里面个人研究或项目经历 的描述,并没有得到侧面的印证。推荐信最大的作用,就是站在老师的角度,对申请 人在学术上的成就,同时其余方面进行印证。

所以,学校对于推荐人的要求也是 “people most familiar with your former studies, research interests, or work”对于以往 的学习、研究兴趣(感兴趣的研究)、研究工作/全日制工作非常熟悉的老师,因为这 样的老师对于学生的 Academic Qualifications 最为熟悉,可以印证学生所从事的 Study and Research 的真实性。 所以,美国大学研究生院对于推荐人的要求, 一般倾向于“ prefers recommendations from instructors familiar with your work in the field in which you expect to study”对于申请人,在研究生阶段期望学习和研究的领域,以往所做的工 作(学习和研究)非常熟悉的授课老师。

引用宾夕法尼亚大学的表述“Recommendations should be from faculty familiar with the applicant's academic abilities”推荐人要是对学术能力非常熟悉的老师 另外,推荐信还可以极大的弥补背景的不足,比如布朗大学对于推荐信的看法 “In fact, letters are so important, even a bad transcript can be offset by them.I know a student who got into a fine graduate program with just a 2.67 GPA. This is because his 2.67 was special: he aced hard classes and got bored in easy ones. His letters presumably said so, and illustrated this with several anecdotes. So, not every 2.67 is equal, and your student's may be of just the right kind; but we won't know that without your letter. ” 答 哥译:事实上,推荐信非常重要,甚至可以弥补成绩(GPA)的不足。我知道有的同 学以 2.67 的 GPA 录取到研究生,因为他的 2.67 的 GPA 有很大的不同:他的课程 非常难,他不喜欢简单的课程。在他的推荐信上有这样的描述,并且推荐人用几段 事实来做了解释。因此,并不是所有的 2.67 的 GPA 都是一样的,你的学生可能就 是这种(虽然GPA不高,但是非常有能力,勇于挑战高难度课程),但是如果你的推荐 信不告诉我们,我们就无法知道这些。 

推荐信的重要性需要引起足够的重视,也需要去探究推荐信的范式(大学对于 推荐信的内容要求、建议),让推荐信能够为自己的申请加分。

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